英超球队欧冠全军覆没,连续 6 赛季进四强成笑谈

两年前,英超四支球队在16强赛中全部被淘汰,一向自傲的英格兰球迷以为这只是巧合。尽管,这是自1996/97赛季以来,英超联赛17个赛季以来首次四支球队全部未能进入八强。的确,上赛季,英超四支球队全部进入淘汰赛阶段,曼联和切尔西进入八强,切尔西甚至挺进半决赛,保住了英超作为“第一联赛”的面子。

如今,英超球迷津津乐道的连续六个赛季杀入四强、连续五个赛季杀入决赛、以及欧冠历史上史无前例的连续三个赛季“三雄战吕布”,如今看来,都像是一个笑话。

英超在经历了21世纪头十年的巅峰之后,近五个赛季成绩明显下滑,但至少保持了基本面貌:近五年至少两次闯入决赛、一次夺冠。但值得注意的是,曼城的强势崛起并未给英超带来更好的欧洲赛事竞争力。

反观自曼城崛起以来,英超传统四强球队中,阿森纳连续五个赛季在16强赛被淘汰。此前五个赛季,阿森纳四次闯入八强,一次闯入半决赛,一次闯入决赛。唯一能勉强维持状态的球队是切尔西,近五个赛季三次闯入八强。曼联无缘欧冠后,利物浦和曼城都未能突破八强的天花板。

事实上,英超近五年在足球市场上投入的资金,几乎是欧冠联赛中其他所有球队的总和,能与传统英超豪门相提并论的也只有皇马、巴萨、巴黎圣日耳曼和拜仁慕尼黑。为何表面上拥有强大的球员和教练,英超的成绩却一路下滑,直到最近三个赛季16 17赛季英超冠军,面临两次被全歼、未能闯入八强的尴尬?

首轮主场失利后,佩莱格里尼和温格都提到了球队的意志力或者说专注力。其实,实力足够强的英超球队,都没有与其价值相匹配的心理素质。除了切尔西,其他球队普遍都是攻强守弱。面对过强的防守压力,落后时,球队普遍过于急躁,情绪会冲昏头脑,而这些品质是金钱买不到的。

这或许是一个悖论。毕竟切尔西、阿森纳等多年来参加欧冠淘汰赛的球队,应该不缺乏欧冠层面的能力、经验和资源,也比摩纳哥等欧冠新秀更懂得什么才是最危险的局面。但拥有前中后场如此多天才球员16 17赛季英超冠军,又有佩莱格里尼这样有八强经验的主帅的曼城,又怎么会缺乏精神力量呢?

或许,我们可以发现,英超联赛在过去10年中的过度成功,让英超主教练们有些过于自大,对自身的问题视而不见。这一点从他们大多数近些年都很少拿出惊天大招就可以看出来。他们在中场和前场投入了大量的资金,试图依靠进攻球员的天赋来杀死比赛,却不太重视决定球队生死的防守。或者说,他们并没有人们想象的那么重视。在这方面,穆里尼奥的切尔西也未能幸免。

切尔西、曼城和阿森纳都犯下了致命的战术失误,这其实也是各自球队过去几年的主要问题,但三位主帅在转会窗开出的支票却让人感到遗憾。佩莱格里尼的球队前场和后场分工不一,进攻球员无法回防意味着他们在防守时中场自然处于劣势。阿森纳也是攻强守弱,而切尔西则过于自信于自己的防守,忽视了穆里尼奥最强调的进攻点——定位球。

就在一周前,英超以创纪录的50亿英镑电视转播费震惊世界。但在欧洲,英超球队的表现几乎令人汗颜。一个无法否认的事实是,过去四个赛季,英超在32场欧冠四分之一决赛中只占据3场,其中两场0场失利。英超鼎盛时期,英超在三个赛季占据了24场四分之一决赛中的11场,几乎占到总数的一半。但现在,西甲是赛场上无可争议的“第一联赛”,在过去四个赛季占据了32场四分之一决赛中的11场。

两年前英超全军覆没、未能闯入八强时,英国媒体就已经分析过英超的问题,但当时提出的理由其实完全站不住脚。是不是英超冠军争夺过于激烈,导致球队在欧战中表现不佳?“三英斗吕布”时代的英超冠军争夺其实也毫不逊色。至于英格兰本土球员心理素质不足,也并非借口,因为欧冠四强球队大多由高价外援组成。即便近些年欧足联大力推行本土化政策,但英超依然是顶级外援的主要进口国。

那么,拥有如此多顶级球员的英超球队为何无法保持赛场上的同样战斗力呢?有人认为,英超联赛的过度商业化以及赛程的紧凑,让英超球员习惯了简单粗暴的比赛节奏。对此,刚刚登陆英超的穆里尼奥和安切洛蒂16 17赛季英超冠军,就已经对英超过于简单的战术变化感到震惊。

在欧洲大陆的顶级球队中,球队阵型随着比赛的进行至少可以演变成四五次变化。教练们敢于不断尝试不同的首发阵容,做出让人意想不到的换人。但在英超,只有穆里尼奥能在主力阵容的稳定与变化中找到平衡,并能用自己过人的言行帮助球员减轻情绪压力,同时更加注重临场战术的变化。

但上赛季无论是温格、佩莱格里尼还是莫耶斯,僵硬的阵型和战术变化让他们无法应对欧洲球队丰富的临场战术安排。当对手对抗能力更强、技术并不逊色时,英超四强球队在本土的技术和心理优势就消失了。这时候,他们大多都无法拿出更好的临场应对。

过高的电视转播费,一定程度上纵容了英超联赛的简单粗暴。各大中小球队都在堆砌中前场球星,希望通过天才球员的灵光一现解决比赛,而不是通过更具团队精神的整体战术。金钱的激励加剧了整个联赛的浮躁,教练们没有更多的时间去培养球员的意志力。因此,当天才球员无法如愿打破僵局时,球员的意志力就濒临崩溃。

金钱确实创造了英超的神话,但现在,金钱也正在扼杀英超的战斗力。

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